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कहानियाँ

अपराध रहित नगर

लेखक: चन्दामामा | 14th Dec, 2008


ऐसी स्थिति में मातंग देश का नया राजा माणिक्यवर्मा शिकार करने जंगल आया। वह एक हिरण का पीछा करते हुए भटक गया। प्यास के मारे वह एक सरोवर ढूँढ़ रहा था तो उसने अचानक मनोहरी को देखा। उसके अद्भुत सौंदर्य को वह देखता ही रह गया। अपनी प्यास को भी भुलाकर उसने मनोहरी से कहा, ‘‘सुंदरी, मैं मातंग का राजा माणिक्यवर्मा हूँ। शिकार करने आया और भटक गया। तुम्हारे अद्भुत सौंदर्य को देखकर मैं मंत्रमुग्ध हो गया हूँ। तुम्हें स्वीकार हो तो मैं तुमसे विवाह करने को तैयार हूँ।''
 
मनोहरी ने लज्जा के मारे सिर झुकाते हुए कहा, ‘‘राजन्, मेरे पिता ही मेरे लिए सब कुछ हैं। उनकी अनुमति के बिना मैं कोई निर्णय नहीं लेती। मेरा नाम मनोहरी है। पास ही हमारा आश्रम है। वहाँ आकर मेरे पिता से बात कीजिये।'' वह राजा को अपने आश्रम में ले आयी।
 
माणिक्यवर्मा ने, शमनक से अपने मन की बात बताई और उन सबको अपने राज्य में आने का निमंत्रण दिया।
 
शमनक घर के अंदर गया और यह विषय पत्नी और अपनी संतान से बताया। उसने उनसे कहा, ‘‘अगर उन्हें मालूम हो जाए कि हम राज्य बहिष्कार की सज़ा भुगत रहे हैं तो पता नहीं, ये उस नगरपालक के अन्याय का विरोध करेंगे या नहीं। उस स्थिति में हो सकता है, ये मनोहरी से विवाह नहीं करें। मनोहरी से विवाह हो जाए तो यह हमारा भाग्य होगा। मनोहरी राजा से विवाह करे और महारानी बने, यह मेरी तीव्र इच्छा है। इसलिए अभी बहिष्कार की बात उनसे छिपायेंगे। समय आने पर सुमंत की पोल खोलेंगे और इस अरण्यवास से बाहर निकलेंगे।''
 
मनोहरी ने इसपर आपत्ति उठायी और कहा, ‘‘यहाँ आप सब कष्ट सहते रहें और वहाँ मैं रानी बनकर सुख भोगूँ, यह नहीं हो सकता।''
 
माँ सुशीला ने उसे समझाते हुए कहा, ‘‘तुम अपनी जिद पर डटी रहोगी तो हम जंगल में ही रह जायेंगे और कष्ट झेलते रहेंगे। जहाँ तक अरण्यवास की बात है, केवल तुम्हारे भाई ही असंतुष्ट हैं, हमें यहाँ रहने में कोई आपत्ति नहीं। अतः तुम अपने भाइयों को भी अपने साथ ले जाना और मौक़ा मिलने पर इस समस्या का परिष्कार करना।''

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